Навигационная система малого веретенника

Навигационная система малого веретенника

МАЛЫЙ ВЕРЕТЕННИК совершает один из самых долгих перелетов, о которых известно людям. Эта птица может преодолеть 11 000 километров за восемь с небольшим дней. Обратите внимание. По мнению ученых, некоторые виды птиц определяют направление полета по магнитному полю Земли, словно в их мозг встроен своеобразный компас. Вероятно, днем веретенник дополнительно ориентируется по солнцу, а ночью по…

Хвост ящерицы агамы

Хвост ящерицы агамы

ЯЩЕРИЦА агама с легкостью прыгает с горизонтальной поверхности на вертикальную стену. Но если поверхность, от которой она отталкивается, скользкая, ящерица теряет точку опоры и все же чудом приземляется туда, куда нужно. Что ей в этом помогает? Все дело в ее хвосте. Обратите внимание. Прыгая с шероховатой поверхности, за которую легко зацепиться, агамы сначала стабилизируют свое…

«Шестеренки» прыгучей цикадки

«Шестеренки» прыгучей цикадки

ЗУБЧАТАЯ ПЕРЕДАЧА издавна считалась исключительно человеческим изобретением. Но оказывается, это вовсе не так! Сцепляющиеся шестеренки были обнаружены у живого существа — личинок одного из видов цикадок (Issus coleoptratus) *, обитающего в садах по всей Европе. Личинка цикадки может достичь скорости 3,9 метра в секунду всего за две тысячных доли секунды. При этом она испытывает нагрузку, в 200 раз превышающую…

Светопоглощающие крылья бабочки

Светопоглощающие крылья бабочки

ЖЕЛАЯ уменьшить зависимость людей от ископаемого топлива, ученые стремятся повысить эффективность солнечных коллекторов. Один из исследователей отмечает: «Решение этой проблемы… буквально порхало у нас перед глазами». Обратите внимание. Чтобы не замерзнуть во время холодов, бабочки расправляют свои крылья и греются на солнце. У некоторых видов бабочек семейства парусников крылья очень хорошо улавливают и поглощают солнечный…

Нейроны саранчи, чувствительные к движению

Нейроны саранчи, чувствительные к движению

САРАНЧА мигрирует стаями. Плотность такой стаи может составлять «80 миллионов особей на квадратный километр». Но эти насекомые никогда не сталкиваются друг с другом. В чем секрет такой согласованности? Обратите внимание. У саранчи позади каждого из двух сложных глаз находится чувствительный к движению нейрон — большой зрительный интернейрон в зрительной доле мозга. Когда столкновение между этими…

Час в компании равнинных горилл

Час в компании равнинных горилл

САМОЙ чаще джунглей Центральноафриканской Республики находится национальный парк Дзанга-Ндоки — сокровищница дикой природы, побывать в которой доводилось не многим. До этого охраняемого участка девственного влажно-тропического леса, расположенного на юго-западе страны между Камеруном и Республикой Конго, мы ехали по разбитым дорогам почти полдня. Целью нашей поездки была встреча с Макумбой и его семейством — западными равнинными…

Удивительный слух тропического кузнечика

Удивительный слух тропического кузнечика

УШИ южно-американского кузнечика длиной меньше миллиметра, но их можно назвать полноценным аналогом человеческого уха . Эти насекомые способны на большом расстоянии различать широкий диапазон частот. Например, они отличают звуки других кузнечиков от ультразвуков, издаваемых летучими мышами во время охоты. Обратите внимание. Уши этих кузнечиков расположены на двух передних ногах. Так же как и ухо человека,…

Пчелиные соты

Пчелиные соты

МЕДОНОСНЫЕ пчелы строят соты из воска, который выделяется железами, расположенными в нижней части их брюшка.Соты — это чудо инженерного искусства. Почему? Обратите внимание. Издавна математики полагали, что в отличие от квадратов, равносторонних треугольников или каких-либо других геометрических фигур, именно шестиугольники, лежащие в основе пчелиных сот, лучше всего подходят для максимального использования пространства. При этом расходуется…

Репродуктивная система ротородящей лягушки

Репродуктивная система ротородящей лягушки

АВСТРАЛИЙСКИЕ ротородящие лягушки, которые с 2002 года считаются вымершим видом, необычным образом производили на свет потомство. Самка заглатывала свои оплодотворенные яйца и вынашивала потомство у себя в желудке около шести недель. По истечении этого срока у нее изо рта появлялись на свет уже полностью сформировавшиеся лягушата. Для того чтобы яйца не переваривались в желудке, самке…

Холодостойкий мозг арктического суслика

Холодостойкий мозг арктического суслика

КОГДА животные впадают в спячку, температура их тела понижается. До какой степени? Десяток арктических сусликов, судя по всему, оказались в этом рекордсменами. Температура их тела опускалась почти до минус трех градусов по Цельсию! В таких условиях их мозг, казалось бы, должен замерзнуть. Как же суслики выживают? Обратите внимание. Каждые две-три недели в период спячки арктический…

«Умный» клей домашнего паука

«Умный» клей домашнего паука

АМЕРИКАНСКИЙ домашний паук плетет паутину, покрывая ее липким секретом. Клейкая сила паутины настолько велика, что паутина прилепляется к стене, и в то же время настолько слаба, что, когда в нее заползает насекомое, она легко отрывается от земли и превращается в ловушку.Как пауку удается производить такой вид клея, который может быть одновременно и сильным, и слабым?…

Плавники горбатого кита

Плавники горбатого кита

ВСРОСЛЫЙ горбатый кит, или горбач, больше и тяжелее автобуса. Тем не менее это гигантское млекопитающее отличается удивительной маневренностью, особенно когда ныряет и меняет направление движения. Откуда у горбача такая подвижность? Отчасти секрет объясняется бугорками на его плавниках. Обратите внимание. Большинство китов и других китообразных снабжено плавниками с гладким передним краем. Но только не горбатый кит.…